Chaque Barreau (=ordre) est constitué de l'ensemble des Avocats exerçant dans le ressort territorial d'un Tribunal de Grande Instance.

Aujourd’hui, on en dénombre 180.

Chaque Barreau est autonome, juridiquement et financièrement, sans pour autant bénéficier d’une totale indépendance.

Depuis 2005, un règlement intérieur national constitue la base obligatoire de tous les règlements intérieurs des Barreaux français.

L'ordre est là pour protéger les avocats et défendre leur indépendance face aux juridictions et à leur greffe.

A sa tête, il y a un Bâtonnier élu pour deux ans, qui préside le conseil de l'ordre qui est l'organe délibérant et disciplinaire du Barreau. 

Le Conseil de l'Ordre comprend un nombre de membres élus proportionnellement à la dimension du Barreau.

L'ordre assure la "police" déontologique de la communauté, veillant au bon respect des règles déontologiques, entre avocats, et dans les relations vis-à-vis du public. 

L'ordre est enfin un prestataire qui fournit aux membres du barreau un certain nombre de services pour leur faciliter l'exercice de leur profession.